19
Dec
2022

เต่ายักษ์ไททานิค 12 ฟุต แล่นในมหาสมุทรเมื่อ 80 ล้านปีก่อน พบฟอสซิลใหม่

นักวิจัยในสเปนค้นพบเต่าทะเลโบราณสายพันธุ์ที่ไม่เคยเห็นมาก่อน ซึ่งใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยพบมาในยุโรป

นักบรรพชีวินวิทยาได้ค้นพบเต่าทะเลยักษ์ที่สูญพันธุ์ไปแล้วในสเปน เต่ายักษ์น่าจะมีความยาวลำตัวประมาณ 12.3 ฟุต (3.7 เมตร) ซึ่งมากกว่าเต่าทะเลสมัยใหม่ถึงสองเท่า และเป็นเต่าสายพันธุ์ที่ใหญ่ที่สุดที่เคยพบในยุโรป

สายพันธุ์ใหม่ซึ่งนักวิจัยตั้งชื่อว่าLeviathanochelys aenigmaticaนั้นถูกระบุจากซากดึกดำบรรพ์กระดูกเชิงกรานที่สมบูรณ์และชิ้นส่วนของเปลือกซากดึกดำบรรพ์ที่ค้นพบระหว่างปี 2559-2564 ที่บริเวณ Cal Torrades ทางตะวันออกเฉียงเหนือของสเปน นักวิจัยกล่าวในแถลงการณ์(เปิดในแท็บใหม่). เต่าขนาดมหึมาน่าจะแล่นไปทั่วมหาสมุทรโบราณของยุโรประหว่าง 83.6 ถึง 72.1 ล้านปีก่อนในช่วงยุคครีเทเชียส (145 ล้านถึง 66 ล้านปีก่อน)

L. aenigmaticaมีขนาดใหญ่กว่าเต่าทะเลที่มีชีวิตที่ใหญ่ที่สุดเพียงสองเท่า เต่าหนัง ( Dermochelys coriacea ) ซึ่งสามารถยาวได้ถึง 5.9 ฟุต (1.8 ม.) อย่างไรก็ตาม เต่าขนาดมหึมาที่เพิ่งพบนี้ต่ำกว่าบันทึกของเต่าที่ใหญ่ที่สุดในโลก นั่นคือArchelon ischyros ที่สูญพันธุ์ไป แล้ว ซึ่งมีความยาวลำตัวสูงสุด 15 ฟุต (4.6 ม.) ตามคำแถลง 

ฟอสซิลของเต่ายักษ์โบราณอย่างA. ischyrosส่วนใหญ่พบในอเมริกาเหนือและใต้ และจนถึงขณะนี้ยังไม่มีการค้นพบเต่าทะเลยุโรปที่มีขนาดใหญ่กว่ากระดองเต่า ไม่ว่าจะมีชีวิตหรือสูญพันธุ์ไปแล้วก็ตาม 

ที่เกี่ยวข้อง: เต่าโบราณที่มีหน้ากบดูดเหยื่อเมื่อหลายล้านปีก่อน

กระดูกเชิงกรานของL. aenigmaticaไม่เพียงบอกเป็นนัยถึงขนาดมหึมาของเต่าโบราณเท่านั้น แต่ยังให้เบาะแสเกี่ยวกับวิวัฒนาการในอดีตของมันด้วย กระดูกมีการยื่นออกมาผิดปกติ ซึ่งอาจเชื่อมโยงกับระบบทางเดินหายใจ ซึ่งไม่เหมือนกับเต่าในปัจจุบันหรือเต่าที่สูญพันธุ์ไปแล้ว ซึ่งเต่าสายพันธุ์ใหม่ที่ได้รับการอธิบายนี้ได้ถูกจัดให้อยู่ในสกุลใหม่ ตามคำแถลง 

ดังนั้น การค้นพบL. aenigmaticaจึงเป็นการยกระดับสิ่งที่นักวิจัยรู้เกี่ยวกับวิวัฒนาการของขนาดยักษ์ในเต่า เพราะมันชี้ให้เห็นว่ามีเต่าทะเลมากกว่าหนึ่งสายเลือดที่เติบโตจนมีขนาดที่ใหญ่โตขนาดนั้น นอกจากนี้ยังบอกเป็นนัยว่าอาจมีเต่ายักษ์โบราณสายพันธุ์อื่นที่รอการค้นพบ 

L. aenigmaticaไม่ใช่การค้นพบเต่ายักษ์เพียงตัวเดียวในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2564 นักวิจัยในเวเนซุเอลาได้ขุดพบกระดองยาว 8 ฟุต (2.4 ม.) ที่เกือบสมบูรณ์ซึ่งเป็นของเต่าน้ำจืดStupendemys geographicusซึ่งมีชีวิตอยู่เมื่อประมาณ 8 ล้านปีก่อน

การศึกษาใหม่เผยแพร่ทางออนไลน์ในวันที่ 17 พฤศจิกายนในวารสารScientific  Reports

หน้าแรก

Share

You may also like...